Modemy – jak działały kiedyś, a jak dzisiaj?

Modem jest urządzeniem elektronicznym, które kodując informacje cyfrowe umożliwia ich dalsze przesyłanie na inne urządzenia. Jednocześnie modem odkodowuje otrzymane sygnały i odbiera informacje przysłane. Najbardziej znanym z przeszłości przykładem modemu jest modem akustyczny. Sygnał, który wysyła może być dalej przekazywany przez np. linie telefoniczne. W modemach pierwszych konstrukcji dane były zamieniane na dźwięki.

Do modemu wkładało się słuchawkę, która ponownie przetwarzała dźwięk na impuls elektryczny. Taki proces znacznie obniżał limit transmisji danych i spowalniał działanie modemów.Współczesne modemy elektroniczne generują impulsy elektryczne, które są bezpośrednio przesyłane do do kabla telefonicznego. Górna granica szybkości przesyłania informacji w taki sposób to 56 kb/s. Publiczna sieć telefoniczna może być też wykorzystywana do znacznie szybszych połączeń, ale wymaga to stosowania odpowiednich urządzeń na centrali telefonicznej..